Soleil Royal

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Size                 Price
Length    104 cm           € 9.100 - 10.360
Height    91 cm             
Width    45 cm           

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title   Geschichte   title

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Soleil Royal - Detail

title   History   title

The exact launch date of the Flagship of the French Fleet, SOLEIL ROYAL with its 104 cannons, is a matter of dispute. Many historians say 1690 whilst others are of the opinion that she was engaged in combat in the Mediterranean Sea as early as the 1670's.

In May 1692 Anne-Hilarion de Cotentin, Count of Tourville and Marshal of France, who was captain of the SOLEIL ROYAL at the same time, achieved his hour of glory. On the 12th of May he sailed from Brest with a formation of 45 ships and on May 29th, approximately 21 nautical miles north-east of the headland of Barfleur, he was confronted by the English and Dutch fleets with a combined strength of 97 vessels. After a bloody battle lasting 12 hours it was the British and Dutch who took refuge in flight after suffering heavy losses. Thereafter three of the French fleet, including the SOLEIL ROYAL, were hauled up onto the beach at Cherbourg for repairs.

They were thus a defenceless target for the Dutch and British when the latter attacked on 2nd and 3rd of June 1692 and set fire to the ships. The loss of 18 warships, especially the flagship SOLEIL ROYAL, was a serious setback. However, to speak of the "catastrophe de la Hohue" as anglophile authors are inclined to do, is something of an exaggeration, since by the following year the Count of Tourville was at sea again and defeated 59 English ships at Cape St. Vincent on 27th June 1698. Furthermore, he ensured that France remained England's most feared enemy at sea for more than a century.

title   Histoire   title

La date à laquelle fut lance le navire amiral de la flotte française SOLEIL ROYAL doté de 104 canons ne fait pas l'unanimité. Certains historiens affirment que ce fut en 1690, alors que d'autres prétendent que déjà dans les années 70, il participait aux combats qui se livraient en Méditérranée.

L'heure d'Anne Hilarion de Cotentin, Comte de Tourville et Maréchal de France, mais également capitaine du SOLEIL ROYAL, sonna en mai 1692. En effet, il avait quitté le port de Brest le 12 mai avec une formation de 45 vaisseaux et se trouva le 29 mai à environ 21 milles au nord-est de la presqu'île de Barfleur face aux Anglais et aux Hollandais qui possédaient une force armée de 97 navires. Après 12 heures de combat sanglant, ce furent les Britanniques et les Hollandais qui furent contraints de chercher leur salut dans la fuite, ayant subi des pertes importantes. Trois navires de la flotte, dont le SOLEIL ROYAL, furent conduits à la plage de Cherbourg pour y être réparés.

Dans ces conditions, ils représentaient pour les Hollandais et les Britanniques une cible sans défense et ceux-ci passèrent à l'attaque le 2 et le 3 juin 1792 et incendièrent le navire. La perte de 18 vaisseaux de guerre, spécialement du navire amiral de la flotte, SOLEIL ROYAL, était un échec cuisant; il serait pourtant exagéré de parler de la "catastrophe de la Hohue", comme les auteurs anglophiles aiment à le faire; en effet, un an seulement après cet événement, le Comte de Tourville était de nouveau en mer, remportait une victoire le 27 juin 1693 au cap Saint Vincent et s'emparait de 59 navires anglais; c'est lui qui faisait ainsi de la France, et ceci pour plus d'un siècle, l'ennemi que l'Angleterre craignait le plus en mer.